Beyond Burger, la famosa hamburguesa vegetal de Beyond Meat, llega a España este verano. La empresa española Meatless Meet Europe, especializada alternativas cárnicas plant based, es la encargada de acercar al consumidor español uno de los productos de los que más se ha hablado últimamente y que, hasta hace poco solo podía catarse en EEUU. Eso sí, en más de 10.000 restaurantes, entre ellos cadenas como Friday’s, y más de 9.000 comercios, desde Whole Foods a Kroger. Durante su presentación e Seeds&Chips 18, co fundador, Seth Goldman ya anunció que comenzaría un ambicioso plan de expansión para entrar en 50 países, incluidos Europa, Canadá, Australia, México, Chile, Israel, EAU, Korea Taiwan y Sur África.

El mercado global de los alimentos basados en proteínas vegetales (plant based) superó los $3.100 millones en 2017 (Nielsen) y alcanzará los $ 5.000 millones en 2020, según Markets and Markets. Si llevamos la mirada algo más lejos, en 2054, el volumen sería de los 300.000 millones y supondrá un tercio de toda la proteína consumida en el planeta, según Lux Research. Para llegar a este punto, la carrera por la introducción de productos ya ha comenzado, he incluso se está acelerando en los últimos años, con unos ratios de introducción de nuevos productos de cerca del 15% (Innova Market Insights). Y cobran especial protagonismo los productos de última generación, que buscan no solo ser una alternativa a la proteína animal, sino imitar de tal forma las propiedades de ésta, que proporcionen una experiencia gastronómica equivalente. Las alternativas al huevo, los lácteos, pero –sobre todo- la carne inundan los titulares con empresas como Just, Impossible Foods o Beyond Meat como estrellas de este mercado en explosión.

Conversamos con Gonzalo Mijangos, Fundador y CEO de Meatless Meet Europe, compañía española especializada proteínas alternativas, sobre esta aventura.

¿Qué es Beyond Burger?

La famosa hamburguesa vegetal de Beyond Meat, llega a España este verano. La empresa española Meatless Meet Europe, especializada alternativas cárnicas plant based, es la encargada de acercar al consumidor español uno de los productos de los que más se ha hablado últimamente y que, hasta hace poco solo podía catarse en EEUU. Eso sí, en más de 10.000 restaurantes, entre ellos cadenas como Friday’s, y más de 9.000 comercios, desde Whole Foods a Kroger. Durante su presentación e Seeds&Chips 18, co fundador, xxx ya anunción que comenzaría un ambicioso plan de expansión para entrar en 50 países, incluidos Europa, Canadá, Australia, México, Chile, Israel, EAU, Korea Taiwan y Sur África. El mercado global de los alimentos basados en proteínas vegetales (plant based) superó los $3.100.000 millones en 2017 (Nielsen) y alcanzará los $ 5.000 millones en 2020, según Markets and Markets. Si llevamos la mirada algo más lejos, en 2054, el volumen sería de los 300.000 millones y supondrá un tercio de toda la proteína consumida en el planeta, según Lux Research. Para llegar a este punto, la carrera por la introducción de productos ya ha comenzado, he incluso se está acelerando en los últimos años, con unos ratios de introducción de nuevos productos de cerca del 15%. (Innova Market Insights) Y cobran especial protagonismo los productos de última generación que buscan no solo ser una alternativa a la proteína animal, sino imitar de tal forma las propiedades de ésta, que proporcionen una experiencia gastronómica equivalente. Las alternativas al huevo, los lácteos, pero –sobre todo- la carne inundan los titulares con empresas como Just, Impossible Foods o Beyond Meat como estrellas de este mercado en explosión. Conversamos con Gonzalo Mijangos, Fundador y CEO de Meatless Meet Europe sobre esta aventura. ¿Qué es Beyond Burger? Es la revolución. Es la proteína del futuro traída a hoy. Su fundador ha sido un visionario. Procedente de una familia de granjeros, le tocó vivir de cerca toda la crisis energética, y entrar en contacto muy directo con los problemas y los retos a los que nos enfrentamos. Y se planteó cómo podía crear una forma más eficiente de alimentar a las personas. Al final, su planteamiento fue ir a los orígenes, encontrar qué es lo que nos gusta de la carne, qué sabor, que tipo de aporte nutricional, qué textura, y cómo podemos encontrar eso en otro sitio. El sistema de producir proteína a través de ganado es muy poco eficiente. Se puede hacer lo mismo pero sin la vaca. ¿A quién se dirige este producto? No se dirige al mundo vegano, sino a todo el mundo. El objetivo es seducir a los carnívoros con productos alternativos con los que disfruten tanto como la carne. Por diversos motivos, muchas personas desean eliminar o reducir la cantidad de carne de su dieta, pero sin renunciar a una experiencia gastronómica satisfactoria. ¿Está el mercado español preparado para estos productos? Creemos que tendrá mucho impulso entre los jóvenes, especialmente las generaciones millenial y GenZ, ese es nuestro target. En EEUU se vende en supermercados y en restaurantes. Cuál va a ser la estrategia aquí? De momento en restauración, donde hay mucho interés. Los restaurantes vegetarianos se han duplicado en los últimos tres años. Pero además, los establecimientos normales buscan ofrecer alternativas innovadoras y de calidad para incluir en sus cartas productos que satisfagan a cualquier tipo de público, preferencia o estilo de vida. Por otra parte, comenzar el canal horeca nos da la oportunidad de dar a conocer el producto con el valor añadido del buen tratamiento y la creatividad que un chef puede aportar. Planeamos estar en más de 100 restaurantes a final de año, principalmente hamburgueserías Premium, locales de corte saludable o con un concepto innovador. Es la revolución. Es la proteína del futuro traída a hoy. Su fundador ha sido un visionario. Procedente de una familia de granjeros, le tocó vivir de cerca toda la crisis energética, y entrar en contacto muy directo con los problemas y los retos a los que nos enfrentamos. Y se planteó cómo podía crear una forma más eficiente de alimentar a las personas.

Al final, su planteamiento fue ir a los orígenes, encontrar qué es lo que nos gusta de la carne, qué sabor, que tipo de aporte nutricional, qué textura, y cómo podemos encontrar eso en otro sitio. El sistema de producir proteína a través de ganado es muy poco eficiente. Se puede hacer lo mismo pero sin la vaca.

¿A quién se dirige este producto?

No se dirige al mundo vegano, sino a todo el mundo. El objetivo es seducir a los carnívoros con productos alternativos con los que disfruten tanto como la carne. Por diversos motivos, muchas personas desean eliminar o reducir la cantidad de carne de su dieta, pero sin renunciar a una experiencia gastronómica satisfactoria.

Beyond Burger-Techfoodmag¿Qué acogida esperas en el mercado español?

Creemos que la Beyond Burger tendrá mucho impulso entre los jóvenes, especialmente las generaciones millenial y GenZ, ese es nuestro target.

En EEUU se vende en supermercados y en restaurantes. ¿Cuál va a ser la estrategia aquí?

De momento en restauración, donde hay mucho interés. Los restaurantes vegetarianos se han duplicado en los últimos tres años. Pero además, los establecimientos normales buscan ofrecer alternativas innovadoras y de calidad para incluir en sus cartas productos que satisfagan a cualquier tipo de público, preferencia o estilo de vida. Por otra parte, comenzar el canal HoReCa nos da la oportunidad de dar a conocer el producto con el valor añadido del buen tratamiento y la creatividad que un chef puede aportar. Planeamos estar en más de 100 restaurantes a final de año, principalmente hamburgueserías Premium, locales de corte saludable o con un concepto innovador.

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Nuestra experiencia con la Beyond Burger

En un reciente viaje a EEUU tuve la oportunidad de comprar hamburguesas de Beyond Meat y traerlas aquí para cocinarlas y probarlas en buena compañía.

Beyond Burger-TechfoodmagLa primera sorpresa fue encontrarlas. A pesar de que Seth Goldman se empeña en que su Beyond Burger se venda en la sección de carne, y en muchos supermercados es así, el Whole Foods de San Francisco al que acudí la tenía expuesta en su sección de productos veganos. (Supongo que todavía queda algo para llegar a esa visión que el fundador de Beyond Meat tiene de una sección del súper dedicada a la proteína, en lugar de a la carne).

Tras un cuidadoso traslado, pasamos al cocinado. El producto en crudo tiene un aspecto semejante a una hamburguesa, pero más rosado y uniforme, sin los característicos puntos blancos de la carne picada.  Su olor, recuerda más al fiambre que a la carne cruda.

Al cocinarlas, reaccionan también de una forma similar, con un atractivo dorado por fuera, y manteniendo un tono rosado interior interesante. Igual que una hamburguesa normal, conviene no sobre cocinar para evitar que quede seca, pero aquí, como sabemos, la cosa va en gustos.

Beyond Burger-TechfoodmagEl primer bocado, todavía sin aderezos, nos sirve para comprobar que la textura está conseguida, no es una pasta sino que los gránulos recuerdan bastante la carne picada. En cuanto al sabor, es agradable. No diría que que sabe como la ternera, quizá recuerda más al cerdo o a cualquier otra carne más grasa. (Mi impresión fue un sabor más cárnico que la Impossible Burger probada en San Francisco). Una vez unida a los complementos habituales de una hamburguesa, la experiencia de consumo es sabrosa y deja una sensación de saciado, suficiente, pero no pesada. Si además, tienes la opción de aderezarla con una mayonesa de trufa de Just (por supuesto, también 100% vegetal), se cierra el círculo plant based de forma muy interesante.

¿Impresión general?, quizá la resumiría con la expresión de uno de mis comensales «no diría que es vaca, pero si me dices que es ñu o cualquier animal exótico, me lo creo sin problema».

*Disclaimer: Conozco a Gonzalo Mijangos desde los inicios de mi aventura FoodTech. Colaboro con él como miembro de su consejo asesor. Como siempre, mis opiniones son mías, y parten de mi experiencia personal. 

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